ビワのアレルギー|ビワを赤ちゃんに食べさせるときの注意    

濃厚な甘みのマンゴーや甘酸っぱいレモンのような強烈な個性は無いけど、ほのかな甘みと爽やかな酸味がくちいっぱいに広がる繊細な味わいのビワは、古くから日本人の生活に寄り添うように在る果実です。

日本では西日本を中心にビワの栽培が盛んであり、国産ビワの2大産地として有名な長崎県と千葉県では、『長崎びわ』や『房州びわ』といったブランド化が行われており、初ものや旬ものをこよなく愛する日本人にとって、初夏を告げるビワは特別な存在となっています。

しかし、近年ビワを食べた際に、口の中が腫れたり、かゆみやイガイガを感じたり、喉の奥が詰まったように苦しくなるなどの不調を訴える方々が増えています。

こうした特定の果物や野菜などの食品を食べた際に起こる諸症状を「口腔アレルギー症候群(OAS)」と言い、通常はくち周辺に症状が現れるだけで留まるのですが、酷くなると皮膚・粘膜、神経、消化器、呼吸器、循環器などにも症状が現れ、最悪の場合、アナフィラキシーを引き起こして死に至ることもあります。

「これまでビワをたくさん食べてきたけど、なぜ突然アレルギー症状が現れたのか」と不思議に思っている方も多いのではないでしょうか。

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そこで、今回はビワのアレルギーについて、そして子供赤ちゃんにビワを食べさせる際の注意点についてまとめてみました。

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ビワのアレルギーについて

これまでビワを食べてもアレルギーを発症したことのない方、温州みかんやメロン、バナナを食べてもアレルギーは出ないのにビワを食べると症状が出てしまう方も多いのではないでしょうか。

特定の食品を食べるとくち周辺にアレルギー諸症状が現れることを「口腔アレルギー」と言い、そのなかでも特定の果物を食べたときだけに症状が現れることを「果物アレルギー」と言います。

果物アレルギーとは、食物アレルギーの1種ですが、一般的な食物アレルギーとは異なり花粉症と密接な関係があることが明らかにされています。平成14年・17年度の厚生労働科学研究報告書によると、『食品によるアレルギー全体のおよそ6%を果物アレルギーが占めており、花粉症を患う人が増えるにしたがって増加傾向にあると推測される』とあります。

なぜ花粉症果物アレルギーは密接な関係にあるのでしょうか。

それは、花粉症の原因となるたんぱく質の構造が特定の果物や野菜に含まれるたんぱく質と非常によく似ているからです。そのため、何かしらの花粉症を患っている方が花粉症を引き起こす原因となっているたんぱく質によく似た構造のたんぱく質を含む果物や野菜を摂取してしまうと、くち周辺にアレルギー症状が現れてしまうのです。

こうしたアレルギー症状を引き起こすたんぱく質は熱や消化で分解されやすい性質を持っていますので、ビワを食べた際にアレルギー症状が現れた場合は、ジャムやコンポートなど1度ビワに火を通してから食べるようにしましょう。

子供や赤ちゃんにビワを食べさせることの注意

どの果物を食べたらアレルギー症状が現れるのかは、どの花粉にアレルギーを持っているのかによって変わってきます。

例えば、ブタクサなどのキク科の植物にアレルギーがある方はウリ科のメロンやスイカ、バショウ科のバナナを食べるとアレルギー症状が現れやすく、カバノキ科の白樺にアレルギーがある方はバラ科のリンゴやモモ、ウルシ科のマンゴー、マタタビ科のキウイフルーツなどを食べるとアレルギー症状が現れやすくなります。

ビワはバラ科ビワ属に分類される植物ですので、白樺の花粉症の方はビワを食べるとアレルギーを引き起こしやすいことになります。

そのため、子供や赤ちゃんに安全にビワを食べさせたい親御さんは、子供たちが花粉症を患っているかどうかを調べ、花粉症と診断されたときは医師にどの果物を食べるとアレルギーが起こるのかを事前に確認しておくようにしましょう。

特にビワは離乳食初期から食べても良いと言われている果物のひとつですので、赤ちゃんにビワを食べさせた際はしばらく傍を離れないようにし、赤ちゃんにアレルギー症状がみられるようであれば、速やかに信頼できる医師の診断を受けるようにしてください。

まとめ

ビワのアレルギーと子供や赤ちゃんにビワを食べさせる際の注意点についてまとめてみましたが、いかがでしたでしょうか。

ビワをはじめ、全ての果物アレルギーが口腔アレルギー症候群で発症するわけではありません。

稀に生命に関わる全身症状を伴う場合がありますので、ビワを食べた際に子供が「苦い」「辛い」「不味い」「くちが痛い」といった言葉を発したら直ぐに食べるのを止めさせ、アレルギー専門の病院もしくはかかりつけの医師に診てもらうようにしてください。

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